1

2

3

4

5

 

O pałacu Buckingham

Oficjalną siedzibą królowej Elżbiety II jest pałac Buckingham. Pałac znajduje się w dzielnicy City of Westminster, w pobliżu pałacu i opactwa Westminsterskiego. Pierwotnie, w miejscu dzisiejszego pałacu znajdowała się zbudowana w XVIII wieku budowla wzniesiona na polecenie księcia Buckingham Johna Sheffielda. W 1786 roku książęcą rezydencję zakupił król Jerzy III. Od tego roku pałac jest królewską rezydencją. Na początku XIX wieku pałac został gruntownie przebudowany. Na początku XIX wieku został także wzniesiony znajdujący się na placu przed pałacem pomnik królowej Wiktorii. Pałac Buckingham jest obowiązkowym punktem programu podczas zwiedzania Londynu. Dla zwiedzających udostępnione są niektóre z apartamentów królewskich oraz prywatne ogrody królewskie. Turyści mogą zwiedzać pałac w sierpniu i we wrześniu. W pałacu w tym okresie nie ma królowej. Dla turystów pałac został udostępniony w 1992 roku po pożarze, który wybuchł w pałacu w Windsorze. Udostępniając turystom pałac Buckingham królowa Elżbieta chciała zdobyć fundusze na remont pałacu w Windsorze. Do atrakcji turystycznych należy także zmiana warty przed pałacem Buckingham. Od kwietnia do lipca zmiana warty odbywa się codziennie o godzinie 11.30, w pozostałym okresie tylko co drugi dzień. Znakiem obecności królowej w pałacu jest wznoszący się nad pałacem sztandar królewski.

O zamku Windsor

W odległości kilkudziesięciu kilometrów od Londynu położony jest zamek Windsor. Jest on nie tylko jedną z siedzib angielskich monarchów, ale także najstarszym i największym zamieszkałym zamkiem świata. Pierwszy zamek w Windsorze został zbudowany po inwazji Normanów na Anglię. Zgodnie z zamierzeniem Wilhelma Zdobywcy miał strzec Londynu od jego zachodniej strony. Przez następne stulecia zamek w Windsorze był wielokrotnie przebudowywany. Już w XIII wieku w jego obrębie zbudowany został pałac królewski. Pałac został przebudowany za panowania króla Edwarda III. W murach zamku więziony był król Karol I Stuart. W XVIII wieku stracił trochę swoje znaczenie, do łask przywróciła go królowa Wiktoria. W okresie II wojny światowej na zamku schroniła się rodzina królewska. Od II połowy XX wieku zamek jest jedną z ulubionych rezydencji królowej Elżbiety II. Do najcenniejszych zabytków zamku należy zbudowana na przełomie XV i XVI wieku późnogotycka kaplica świętego Jerzego. Kaplica świętego Jerzego jest miejscem wiecznego spoczynku Henryka VI, Edwarda VI (za jego panowania kaplica została zbudowana), Henryka VIII i jego trzeciej żony, Karola I oraz Jerzego V i jego żony Marii. Na zamku Windsor odbywają się uroczystości związane z nadaniem najwyższego wojskowego i cywilnego odznaczenia jakim jest Order Podwiązki.

Londyńskie British Museum

Jednym z najbardziej znanych muzeów świata jest londyńskie British Museum. British Museum należy do najczęściej odwiedzanych muzeów świata. W jego salach wystawienniczych zgromadzonych zostało około 8 milionów eksponatów, które pochodzą ze wszystkich epok historycznych oraz ze wszystkich kontynentów. Muzeum znajduje się w dzielnicy Bloomsbury. Gmach muzeum wzniesiono w latach 50-tych XIX wieku. Dla publiczności udostępniono je w roku 1759. Wystawy stałe muzeum można zwiedzać bezpłatnie. Zalążkiem muzeum była kolekcja podarowana przez znanego angielskiego kolekcjonera i jednocześnie przyrodnika sir Hansa Sloane. British Museum słynie w całym świecie przede wszystkim z kolekcji dzieł sztuki egipskiej. W British Museum możemy zobaczyć między innymi słynny Kamień z Rozety, dzięki któremu stało się możliwe odczytanie egipskich hieroglifów. Znajdują się w nim również rzeźby, które w czasach antycznych znajdowały się na ateńskim Partenonie. W British Museum znajdują się także działy Druków i Rysunków, dział Bliskiego Wschodu, Oceanii i obu Ameryk oraz wiele innych. Do w972 roku British Museum gromadziło także zbiory książkowe, które zostały przeniesione do nowo otwartej Biblioteki Brytyjskiej. Gmach starej biblioteki został przebudowany. Dziś mieści się w nim Wielki Dziedziniec Królowej Elżbiety II.

Katedra świętego Pawła

Do najważniejszych obiektów sakralnych na mapie Londynu należy katedra świętego Pawła. Świątynia położona jest przy ulicy St. Paul’s Church Yard, w samym środku City. W miejscu zajmowanym obecnie przez katedrę świętego Pawła istniały wcześniej 2 inne kościoły. Jeden z nich został zbudowany jeszcze w okresie rzymskim, kolejnym była świątynia normańska. Świątynia normańska była największą sakralną budowlą Europy w okresie wczesnego średniowiecza. Została zniszczona w wyniku pożaru, który miał miejsce w 1666 roku. Budowa obecnej świątyni została rozpoczęta w 1675 roku. Budowę świątyni ukończono ostatecznie po niemal 35 latach prac. Pierwsze nabożeństwo odprawione zostało w 1697 roku, oficjalnie świątynia została jednak otwarta w roku 1710. Świątynia świętego Pawła wzorowana jest na bazylice świętego Piotra w Rzymie. Uwagę turystów zwraca już jej imponująca zewnętrzna fasada, zwłaszcza jej zwieńczona latarnią z krzyżem kopuła. U dołu kopuły znajduje się Złota Galeria, która jest punktem widokowym na Londyn. Fasadę świątyni zdobi wspaniały portyk, w którym uwagę przyciąga przede wszystkim jego fronton pokryty płaskorzeźbami. Wnętrze katedry kryje między innymi Galerię Szeptów. Ze świątynią świętego Pawła związanych jest wiele wydarzeń z historii Anglii. Odbył się w niej między innymi ślub księcia Karola i księżnej Diany.

O Opactwie Westminsterskim

Do jednych z najważniejszych świątyń kościoła anglikańskiego należy Opactwo Westminsterskie. Opactwo położone jest w londyńskiej dzielnicy City of Westminster. Początki opactwa sięgają IX wieku, zostało rozbudowane w XI wieku przez króla Anglii Edwarda Wyznawcę. Konsekracji opactwa dokonano w roku 1065, pierwszym królem, którego koronacja odbyła się już w opactwie był Wilhelm I Zdobywca. Opactwo Westminsterskie zajmuje szczególne miejsce na kartach historii Wielkiej Brytanii. Od kilkuset lat jest miejscem koronacji i ślubów królów i królowych angielskich. Jest także panteonem narodowym Anglii, znalazło tu miejsce wiecznego spoczynku nie tylko wielu członków rodzin królewskich, ale także przedstawiciele zasłużonych dla kraju ludzi kultury, nauki i polityki. Na jego terenie został pochowany między innymi Isaac Newton, Georg F. Handel, Karol Dickens. Opactwo udostępnione jest do zwiedzania. W niedziele w opactwie odprawiane są msze. Udział we mszy to okazja do posłuchania słynnego chłopięcego chóru Westminster Boy’s School Choir. Opactwo można zwiedzać w towarzystwie przewodnika, zajmuje to około 90 minut. Opactwo możemy zwiedzić również bez przewodnika. Koniecznie trzeba zobaczyć królewskie groby oraz wzniesioną przez Henryka VII kaplicę z grobowcem jego samego i jego wnuczki Elżbiety I.

O mieście Leeds

W północnej Anglii, w połowie drogi pomiędzy Edynburgiem a Londynem, położone jest miasto Leeds. Miasto leży nad rzeką Aire, u podnóża gór Pennińskich. Leeds jest jednym z szybciej rozwijających się miast Anglii. Na turystów czeka w nim wiele centrów handlowych, galerii i teatrów. Jedną z turystycznych atrakcji miasta jest jeszcze niedawno zaniedbane nadbrzeże, które dziś jest elegancką dzielnicą pełną eleganckich restauracji. Warto wiedzieć, że sieć domów towarowych Marks and Spencer powstała właśnie w Leeds. To w Leeds Michael Marks założył swój bazar Penny. W Leeds została także założona firma Waddington’s, której właścicielem był twórca niezwykle popularnej dziś gry planszowej „Monopol”. Do cieszących się największą popularnością wśród turystów miejsc w Leeds należy Tropikalny Świat, czyli ogród z imponującą kolekcją roślin tropikalnych. Ogród znajduje się w samym sercu miasta. Odwiedzając go, możemy poczuć się, jak w amazońskiej puszczy lub na afrykańskiej pustyni. W ogrodzie zgromadzono duża ilość orchidei, ale również i innych roślin, w tym dużej ilości kaktusów i sukulentów. Wizyta w ogrodzie to okazja do podziwiania tropikalnych ptaków. W Leeds możemy zwiedzić również Armley Mills Museum, gdzie poznamy historię rozwijającego się w mieście przemysłu. Warto zwiedzić także cysterski klasztor.

Bardzo malownicze hrabstwo

Na południu Anglii położone jest niezwykle malownicze hrabstwo Somerset. Hrabstwo Somerset jest hrabstwem typowo rolniczym, jego mieszkańcy zajmowali się uprawą roli jeszcze zanim na obszar dzisiejszego hrabstwa dotarli Rzymianie. Krajobraz hrabstwa jest bardzo zróżnicowany. Spotkamy tutaj zarówno wysokie wzgórza zamieszkałe przez stada jeleni, ale również rozległe i podmokłe łąki oraz morskie wybrzeże rozciągające się nad Kanałem Britolskim. Hrabstwo Somerset słynie z wyrabianego właśnie tutaj sera Cheddar. Hrabstwo słynie również z produkowanego na jego terenie jabłecznika. Na terenie hrabstwa położonych jest wiele uroczych miasteczek. Wśród nich warto wymienić chociażby Yeovil, Glastonbury, Bridgwater czy Taunton. Miasto Galstonbury położone jest w odległości 50 km od Bristolu. Z miastem związanych jest szereg legend, między innymi te o królu Arturze i świętym Graalu. Uważa się, że w mieście Glastonbury przebywał Józef z Arymatei. W mieście warto zobaczyć ruiny opactwa Glastonbury oraz Wzgórze Glastonbury. Z innych miast położonych na terenie hrabstwa koniecznie trzeba odwiedzić miasto Bath, położone około 150 km od Londynu. W mieście zachowało się wiele zabytkowych obiektów, które pochodzą z czasów gregoriańskich. Do największych turystycznych atrakcji miasta należą między innymi rzymskie łaźnie.

O mieście Southampton

Jednym z historycznych miast położonych w granicach Anglii jest Southampton. Miasto położone jest na południowym wybrzeżu Anglii. W 1066 roku zostało najechane przez Normanów, od tego momentu zaczął w tym miejscu rozwijać się jeden z ważniejszych angielskich portów. Początkowo port utrzymywał stosunki handlowe tylko z Francją, jednak już wkrótce kontakty handlowe zaczęto utrzymywać także z pozostałymi krajami Europy. Miasto rozwijało się prężnie do XVI wieku. Dziś w mieście możemy zobaczyć wiele pochodzących z okresu średniowiecza zabytków. Wśród nich między innymi 13 wież, które pozostały z istniejących niegdyś 29 oraz 6 bram miejskich, które zachowały się spośród istniejących w okresie największego rozkwitu Southampton 8. spośród tych bram najlepiej zachowała się brama Bargate. Najstarszą świątynią w mieście jest kościół pod wezwaniem świętego Michała. Warto zobaczyć w nim między innymi pochodzącą z XII wieku chrzcielnicę. Warto odwiedzić również Muzeum Domu Tudorów.Z portu w Southampton wypłynął w swój ostatni rejs „Titanic”. Z portu wypływał także w rejs do Nowego Jorku RMS „Queen Mary”. W mieście miała siedzibę także wytwórnia samolotów Supermarine, w której powstawały słynne z okresu II wojny światowej samoloty Spitfire. Southampton jest największym miastem położonym w granicach hrabstwa Hampshire.

Na południowym wybrzeżu

Jednym z angielskich miast jest położone na południowym wybrzeżu Anglii Brighton. Brighton jest miejscowością uzdrowiskową, która powstała z niewielkiej wioski rybackiej. Jeszcze jako wioska Brighton była ciągle najeżdżane przez wojska francuskie. W XVIII wieku wieś została zniszczona przez morskie fale. Jej mieszkańcy w całym kraju prowadzili zbiórki pieniędzy na wzniesienie wałów chroniących zabudowania i mieszkańców przez falami. W 1750 roku doktor Richard Russell odkrył lecznicze właściwości wód morskich. Wtedy Brighton zaczęło się zmieniać z wioski rybackiej w nadmorski kurort. Stało się miejscem popularnym wśród mieszkańców Londynu. Dziś miasto to należy do najbardziej niezwykłych miast na obszarze Anglii. Ma do zaoferowania odwiedzającym je gościom wspaniałą architekturę i niezwykłą atmosferę. Spośród zabytków Brighton warto zwrócić uwagę na zbudowany w 1782 roku Royal Pavilion. Royal Pavilion został na początku XIX wieku przebudowany w stylu orientalnym. W mieście warto zobaczyć również zbudowane w XIX wieku molo. Molo zbudowano z zatopionych w dnie morskim, zamocowanych w nim żelaznych kolumn. Jego część zamknięto w 1975 roku, pozostała część jest w dobrym stanie i jest uważana za jedno z najpiękniejszych tego typu obiektów na świecie. Warto również zobaczyć Sea Life Centre.

O hrabstwie Somerset

Wśród wielu hrabstw położonych w Anglii na uwagę zasługuje z pewnością hrabstwo Somerset, które uważane jest za jedno z bogatszych. Ludzie uprawiali na tych terenach ziemię jeszcze długo przed tym jak przybyli tutaj Rzymianie. Krajobraz, który można tutaj podziwiać jest niezwykle zróżnicowany. Znajdziemy tutaj bowiem wysokie wzgórza, które zamieszkane są przez jelenie. Nie brakuje tutaj także podmokłych łąk oraz rzek. Przez teren hrabstwa przepływają takie rzeki jak Avon, Exe oraz Parret. Na terenie hrabstwa znajduje się również wybrzeże, które położone jest nad Kanałem Bristolskim. Oczywiście nie można zapomnieć również o wzgórzach Mendip oraz wąwozie Cheddar. To właśnie z tej okolicy pochodzi pyszny ser o tej samej nazwie. Ser Cheddar nie jest jedynym produktem ,który rozsławia hrabstwo Somerset. Produkuje się tutaj również pyszny jabłecznik, który cieszy się ogromną popularnością. Na terenie hrabstwa nie znajdziemy żadnego wielkiego miasta. Nie oznacza to jednak, że nie ma tutaj nic ciekawego. Na uwagę zasługuje szereg miasteczek, wśród których znajduje się między innymi Taunton oraz Glastonbury. Uważa się, że to ostatnie miasto to Avalon, który pojawia się w legendzie o królu Arturze i rycerzach okrągłego stołu. Jeśli jesteśmy miłośnikami muzyki pop z pewnością warto udać się tutaj w czerwcu. Nieopodal miasta organizowany jest bowiem w tym czasie ogromny festiwal.